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Guida verificata con Ubuntu: 16.04 14.04 12.04

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Introduzione

Shell, terminale e riga di comando, sono termini che indicano in maniera equivalente un dispositivo a interfaccia testuale. Può servire a svolgere gran parte delle mansioni in un sistema operativo: muoversi attraverso il file system per creare, cancellare o rinominare file, scaricare, installare o rimuovere programmi, per configurare l'hardware, per creare script e molte altre cose.

Tante delle azioni sopra elencate, come noto alla maggior parte degli utenti, possono essere svolte tramite programmi a interfaccia grafica. La riga di comando può essere utile qualora sussistano dei malfunzionamenti di tali programmi e si vogliano tracciare eventuali bug, nel caso non esistano programmi a interfaccia grafica o semplicemente perché l'utente ritiene comodo usarla.

Gli esempi contenuti in questa guida sono volutamente banali, la maggior parte delle seguenti operazioni possono essere svolte facilmente con pochi clic di mouse, ciò non toglie che la conoscenza di alcuni concetti base può permettere anche agli utenti tecnicamente meno preparati di riuscire a svolgere le procedure più comuni.

Avviare il terminale

Seguire le indicazioni adatte alla versione del sistema in uso:

  • Ubuntu: selezionare Pulsante Ubuntu e scrivere Terminale.

  • Ubuntu GNOME: selezionare Attività e scrivere Terminale.

  • Kubuntu: selezionare Menu K → Sistema → Konsole.

  • Xubuntu: selezionare Menu delle Applicazioni → Tutto → Emulatore di Terminale.

  • Ubuntu MATE: selezionare Applicazioni → Strumenti di sistema → Terminale di MATE.

  • Lubuntu: selezionare Menu → Strumenti di sistema → LXTerminal.

In questo modo il terminale verrà aperto all'interno di un emulatore di terminale, cioè all'interno di un'apposita finestra alla pari di un qualsiasi altro programma (senza uscire quindi dalla sessione e dall'ambiente grafico).

È inoltre possibile utilizzare la riga di comando terminando la sessione grafica, premendo la combinazione di tasti Ctrl+Alt+F2. In questo modo verrà terminato il server grafico e la relativa sessione, aprendo così una shell con riga di comando a schermo intero. Questa operazione può rivelarsi utile in casi di emergenza, come ad esempio malfunzionamenti improvvisi della sessione grafica. Per ritornare alla sessione grafica digitare il comando startx.

Spostarsi fra le cartelle e primi comandi

Con il terminale è possibile spostarsi attraverso le cartelle presenti sul sistema operativo. A tal proposito viene data nei seguenti paragrafi una breve spiegazione della struttura delle directory, in modo che anche ai meno esperti risultino chiare le informazioni mostrate sulla riga di comando.

Viene preso come esempio un utente che durante l'installazione abbia impostato:

  • nome utente: mario

  • nome del computer: mario-desktop.

Il file system

Il file system, inteso come la directory che contiene tutte le altre, è rappresentato dal simbolo / chiamato root (da non confondere con la cartella /root la Home dell'amministratore). Si può accedere alla radice del file system scegliendo:

  • su Ubuntu 16.04 e 14.04: Launcher → File → Computer;

  • su Ubuntu 12.04: Launcher → Cartella home → File system.

La directory /home/

È la directory che contiene tutte le Home degli utenti presenti nel sistema. Nel sistema in figura è presente solo la Home dell'utente mario, ma aggiungendo utenti al sistema verranno create le relative cartelle Home.

La cartella Home

A disposizione di ogni utente all'interno della cartella /home, ci sarà una cartella con il suo stesso nome, nel nostro esempio mario. Il suo percorso completo sarà /home/mario, che nel terminale può essere sinteticamente rappresentato dal simbolo ~ chiamato tilde, ottenuto premendo i tasti AltGr+ì).
Tale cartella, alla quale è possibile accedervi dal Launcher o dalla Dash di Unity, è nota anche come home utente. Essa riveste una grande importanza all'interno del sistema, dato che al suo interno sotto forma di file nascosti, sono memorizzati tutti i file di configurazione dei programmi.

Per visualizzare file nascosti, fare clic su Visualizza → Mostra file nascosti.

Per esempio, nella sottocartella ~/.mozilla vengono memorizzati i dati riguardanti il browser Firefox: segnalibri, estensioni, impostazioni menu, etc.

Per nascondere un file è sufficiente preporre un punto prima del nome. Ad es. per nascondere il file script.sh è sufficiente rinominarlo in .script.sh.

Nella directory /home/mario sono presenti alcuni file, alcuni memorizzati dall'utente stesso e altri già presenti dalla prima installazione come, ad esempio, la directory Scrivania che ovviamente andrà a contenere tutti i file, cartelle e icone di avvio presenti sulla scrivania.

Digitare comandi nel terminale

Aprendo un terminale l'utente mario otterrà un risultato simile al seguente:

Il messaggio della figura mostra alcune informazioni.

  • L'utente mario, all'interno del computer mario-desktop, si trova attualmente nella propria Home, cioè /home/mario/, indicata con il simbolo ~.

  • È attiva la modalità utente, indicata dal simbolo $. Esiste anche una modalità amministratore attivabile con il comando sudo -s e caratterizzata dal simbolo #. Per maggiori informazioni sui privilegi di amministrazione consultare la relativa guida.

Per avere la conferma di essere nella cartella /home/mario/ è utile eseguire il comando pwd, il quale stamperà a schermo il percorso corrente. Digitare il seguente comando:

pwd

Il risultato sarà simile al seguente:

Se invece si digiterà il comando ls si otterrà l'elenco dei file presenti nella cartella /home/mario/:

Documenti  lettera.odt  Pubblici  Scrivania  examples.desktop  Modelli  Scaricati  Video Immagini  Musica  scheda.ods

L'utente può muoversi attraverso il file system con il terminale utilizzando il comando cd. Se si desidera spostarsi nella cartella /usr/share/doc sarà utile digitare il comando cd /usr/share/doc, come nel seguente esempio:

mario@mario-desktop:~$ cd /usr/share/doc

Il risultato sarà simile al seguente:

mario@mario-desktop:/usr/share/doc$

Dopo aver digitato il precedente comando, alla sinistra del simbolo $, viene indicata la nuova posizione nella cartella /usr/share/doc.

Esempi e suggerimenti

Tasti di selezione rapida

Autocompletamento

Per evitare di digitare ogni singola lettera si può utilizzare il tasto Tab, posto solitamente sulla sinistra della tastiera accanto al tasto Q e raffigurante la doppia freccia orizzontale .

Ad esempio, digitando /h e premendo il tasto Tab, la stringa si autocompleterà in /home/. Aggiungendo la "m" e premendo nuovamente Tab si otterrà la stringa /home/mario/ e così via fino a ottenere /home/mario/Scrivania.

Se nella cartella /home/ sono presenti gli utenti mario e michele, alla pressione del tasto Tab non accadrà niente poiché ci si trova di fronte a un'ambiguità. Premendo una seconda volta il tasto Tab verrà stampato l'elenco dei file e delle directory che iniziano per "m". Se successivamente si digita anche la lettera "a" l'ambiguità sarà risolta, dunque premendo nuovamente Tab la stringa mario verrà completata. Se oltre a mario e michele è presente anche maria, l'auto completamento si bloccherà correttamente a /home/mari e l'utente dovrà aggiungere l'ultima lettera.

Il terminale è sensibile alle maiuscole. Le lettere minuscole sono diverse da quelle maiuscole quindi la digitazione dei comandi e dei percorsi deve necessariamente rispettare la corretta sintassi.

Posizione del cursore

Poichè non è possibile selezionare con il mouse una delle parole interne a un comando per modificarlo o cancellarlo, è necessario spostare il cursore con i tasti Freccia destra e Freccia sinistra per portarlo nella posizione desiderata.

Per velocizzare lo spostamento del cursore si possono usare alcune combinazioni con i tasti sopracitati e i tasti Fine e Home (tasto con la freccia obliqua diretta in alto a sinistra). Seguono alcuni esempi:

Combinazione

Descrizione

Ctrl+Freccia destra

sposta il cursore di una parola a destra

Ctrl+Freccia sinistra

sposta il cursore di una parola a sinistra

Home (freccia obliqua)

sposta il cursore all'inizio della stringa

Fine

sposta il cursore alla fine della stringa

Cancellare parole

Le seguenti combinazioni di tasti sono utili per cancellare velocemente le parole digitate:

Combinazione

Descrizione

Ctrl+W

cancella la parola a sinistra del cursore

Ctrl+U

cancella tutte le parole a sinistra del cursore

Ctrl+K

cancella tutte le parole a destra del cursore

Comandi in memoria

I comandi impartiti rimangono in memoria. Per poterli richiamare è sufficiente usare i tasti Freccia su (per lo scorrimento a ritroso) e Freccia giù (per lo scorrimento in avanti).

In molte circostanze questa funzione può essere comoda per non dover riscrivere un intero comando da capo o per modificarne solo una parte.

Percorsi

Per agire sui file occorre indicare sempre i percorsi completi oppure spostarsi all'interno della cartella in cui si trova il file interessato. Supponiamo di voler rimuovere attraverso il comando rm il file canzone.ogg, memorizzato in /home/mario/Scrivania. A tale scopo è possibile digitare il seguente comando, nel quale viene specificato il percorso completo del file:

rm /home/mario/Scrivania/canzone.ogg

In alternativa è possibile spostarsi nella cartella Scrivania per poi procedere alla rimozione del file con i seguenti comandi:

cd /home/mario/Scrivania

rm canzone.ogg

Alcuni comandi non necessitano della digitazione di alcun percorso. Ad esempio, per installare un pacchetto con apt-get è sufficiente specificarne solo il nome. La sintassi del comando sarà dunque simile alla seguente:

sudo apt-get install nome_pacchetto

Spazi

Affinchè i comandi vengano correttamente eseguiti è necessario rispettare gli spazi durante la digitazione. Nel'esempio precedente relativo alla cancellazione di un file è stata rispettata la seguente forma:

comando [spazio] percorso_file

Più parole verranno incluse nel comando e maggiore sarà l'attenzione necessaria. Ad esempio, supponendo di voler creare una copia del file /home/mario/Scrivania/canzone.ogg in /home/mario/Scrivania/archivio_musica/, assegnando a tale copia il nome song.ogg, sarà utile digitare il seguente comando:

cp /home/mario/Scrivania/canzone.ogg /home/mario/Scrivania/archivio_musica/song.ogg

Dall'esempio precedente si può notare come sia stata rispettata la seguente forma:

comando [spazio] percorso_file [spazio] percorso_file_copiato_con_nuovo_nome

Assegnare nomi a file e cartelle

La riga di comando può avere problemi a riconoscere nomi di cartelle contenenti simboli di spaziatura. Ad esempio, il seguente comando non viene riconosciuto dal terminale:

cd /home/mario/cartella miei documenti

Il precedente comando verrebbe riconosciuto se digitato con questa formattazione, facilmente ottenibile con l'uso del tasto Tab:

cd /home/mario/cartella\ miei\ documenti/

In alternativa è possibile inserire l'apostrofo all'inizio e alla fine del percorso, come nel seguente comando:

cd '/home/mario/cartella miei documenti'

È consigliabile non inserire spazi all'interno dei nomi di file e cartelle, sostituendoli preferibilmente con il simbolo _ detto underscore.

Il carattere punto . viene usato per contraddistinguere un tipo di file, limitandone l'uso si riduce il rischio di incorrere in ambiguità. Inoltre, come visto in precedenza, può essere utilizzato anteponendolo al nome di un file che si desidera nascondere.

Immissione della password

La password viene richiesta quando si desidera eseguire un'azione con i privilegi di amministrazione. In questo modo si ha la possibilità di accedere a cartelle non accessibili all'utente normale e modificare eventuali file di sistema.

Ad esempio, se si desidera modificare con l'editor di testo nano il file /etc/fstab è utile digitare il seguente comando:

sudo nano /etc/fstab

Dopo la pressione del tasto Invio verrà richiesta la password:

Password:

Per motivi legati alla sicurezza durante la digitazione della password non apparirà alcun carattere nel relativo campo.

Stampa degli errori

Se i comandi digitati non contengono errori non verrà stampato alcun messaggio.
Ad esempio, se si desidera creare una cartella musica all'interno di /home/mario/Scrivania/ è utile digitare il seguente comando:

mario@mario-desktop:~$ mkdir /home/mario/Scrivania/musica

Una volta premuto Invio verrà creata la cartella desiderata e la riga di comando apparirà come nel seguente esempio:

mario@mario-desktop:~$

Andando a controllare sulla Scrivania, l'utente mario troverà la sua nuova cartella.
Il terminale non stampa la conferma dell'esecuzione dei comandi digitati, bensì solo messaggi di errore nel caso che in tali comandi siano presenti degli errori.

Ulteriori risorse


CategoryAmministrazione